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Cada año millones de toneladas de basura marina llegan a los mares y a los océanos. La mayor parte de estos residuos provienen de fuentes terrestres, incluso de lugares situados muchos kilómetros tierra adentro, transportados por el agua de los ríos o las ramblas, e incluso por el viento.

1 2Según el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas (1), hasta el 80% de los residuos que se encuentran en el mar provienen de tierra, procedentes de ciudades, zonas turísticas, industrias, explotaciones agrícolas, etc. Y ello tiene especial importancia en el Mediterráneo.

Y desde la línea de la costa, impulsados por corrientes y vientos, estos residuos pueden llegar a recorrer muchos kilómetros mar adentro, depositándose finalmente en los fondos marinos, a profundidades de centenares o, incluso, miles de metros.

Aproximadamente el 70% de la basura marina se acumula en el fondo marino (2), dando lugar, además de a contaminación, a la creación de una barrera física que dificulta o impide el intercambio fondo-agua, con el consiguiente efecto dañino para la vida marina.

Según Ocean Cleanup (3), al menos 1 millón de aves marinas y 100.000 mamíferos marinos mueren cada año como consecuencia directa de la basura marina, así como la podría estar en peligro la supervivencia de, al menos, 100 especies. Esta basura es también portadora de especies invasoras, que amenazan los ecosistemas nativos, con potenciales efectos perjudiciales sobre la pesca y la acuicultura.

En consecuencia, si no se toman medidas inmediatas y contundentes, las cuales sean llevadas a cabo también por la ciudadanía, submarinistas y profesionales de la mar, con el apoyo de diferentes organizaciones, la diversidad marina sufrirá un grave deterioro en un plazo no demasiado lejano.

(1)  Marine Litter: A Global Challenge, United Nations Environment Programme, 2009
(2)  Economic Impacts of Marine Litter, KIMO, 2010
(3)  Cleaning up the oceans to feed the future, Nicki Holmyard, Seafood Source, 2015

 

El Proyecto Ecopuertos. Origen.

El proyecto Ecopuertos (www.ecopuertos.org) es un proyecto pionero en Europa, diseñado por la Catedra RELEC de la Universidad de Cádiz (www.catedrarelec.es) conjuntamente con los pescadores de Motril.

Se ha diseñado basándose en la experiencia adquirida en la realización del proyecto “Motril: Eco-Puerto Pesquero. Litoral Sostenible y Solidario”, en el puerto pesquero de Motril (www.ecopuertos.es) desde el año 2013.

PuertoLos objetivos de este proyecto fueron diversos. En el medioambiental, se recogieron, clasificaron y cuantificaron la totalidad de los residuos generados en el curso de la actividad pesquera diaria, tanto los producidos a bordo o en el recinto portuario, como los recogidos en la mar por los barcos pesqueros. Así, en un año de actividad se extrajeron del fondo del mar 47.000 objetos que, una vez llevados a puerto, se clasificaron según el caladero de origen y de acuerdo a su tipología, como punto de partida para la realización de un posterior análisis.

También se trabajó en la valorización de parte de los residuos generados, de modo que los fondos obtenidos de la venta de dichos residuos se ingresaran en la Cofradía de Pescadores.

Desde un punto de vista científico, los 47.000 objetos recogidos en un año se caracterizaron de acuerdo a su tipología y se intentó determinar el origen de los mismos. Pues no se trata solo de limpiar –en lo posible- los fondos marinos sino también, y muy importante, conocer de dónde provienen y de este modo poder elaborar planes y estrategias que minimicen la llegada de residuos al mar.

Se estableció también un acuerdo con el Banco de Alimentos, gracias al cual se realizaron donaciones de pescado que en solo un año alcanzaron la cantidad de más de 19.000 kilogramos de pescado fresco distribuido a 145 centros sociales de la provincia de Granada.

ventaPor otra parte, se realizaron campañas de sensibilización destinadas a los propios pescadores, a sus familias y vecinos y a los alumnos de los centros escolares de las barriadas pesqueras, así como campañas de comunicación del proyecto y de las excelencias del pescado fresco procedente del puerto pesquero de Motril.

En el curso del desarrollo del proyecto se fueron agregando otros objetivos. Algunos de ellos puestos inmediatamente en práctica y otros simplemente definidos para ser incluidos en el ámbito de un posterior proyecto a desarrollar.

Uno de los llevados a cabo fue la mejora de la situación económica de los pescadores, con el impulso a la creación de una empresa de los propios pescadores para la comercialización del pescado que capturan.

 

El Proyecto Ecopuertos. Futuro.

A los objetivos del proyecto de Motril, modificados y, en su caso, corregidos de acuerdo a la experiencia habida en estos pasados años de trabajo, la Cátedra RELEC ha incorporado al nuevo proyecto Ecopuertos otros objetivos, el conjunto de los cuales hacen que éste pueda ser considerado como un proyecto integral para la mejora del sector pesquero: elaboración de productos alimenticios a partir de pescados de bajo valor comercial, mejora de la eficiencia de los motores de los pesqueros, incorporación de las energías renovables al sector pesquero, acciones preventivas en el litoral para minimizar la llegada de residuos al mar, etc.

El proyecto Ecopuertos está ya diseñado con un alto grado de definición para ser ejecutado con la colaboración de las universidades costeras andaluzas agrupadas en el Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEIMAR), tras un lógico periodo de estudio que permita adaptarlo adecuadamente a las características específicas de cada puerto y de cada entorno.

 

Basuras marinas

A las acciones de recogida y gestión de residuos que llevarán  a cabo los pescadores, el nuevo proyecto ECOPUERTOS contempla también la realización de medidas adicionales de recogida de basuras marinas a realizar por otros colectivos -diferentes de los pescadores- en tierra o en fondos someros.

Como se ha expuesto, las basuras marinas proceden mayoritariamente de tierra. Ello ha sido constatado fehacientemente a lo largo de todo el desarrollo del proyecto llevado a cabo en Motril, en el curso del cual se recogieron casi cincuenta mil objetos, la mayoría de los cuales provenían de tierra.

En consecuencia, limitarse exclusivamente a recoger las basuras marinas de los fondos por los pesqueros arrastreros sin, al mismo tiempo, tratar de reducir el flujo de residuos que procedentes de tierra llegan al mar, sólo tendrá un reducido efecto sobre la cantidad de basura que se acumula en los fondos marinos.

Son necesarias, pues, acciones de retirada de residuos en el mismo litoral, que eviten su llegada a los fondos profundos por efecto de lluvias, vientos o corrientes.

Retirada que también ha de ir acompañada de la contabilización, caracterización y señalamiento del lugar en que se encontraron los residuos, con objeto de poder tratar de averiguar posteriormente cómo y por qué se encontraban allí y, a partir de aquí, poder proponer las correspondientes acciones correctivas.

Por esta razón, la Cátedra RELEC ha diseñado un plan anual constituido por diferentes actuaciones que se realizarían continuadamente y cuyo propósito es recoger residuos a lo largo del camino que recorren desde tierra hasta el mar y los fondos profundos.

Plan que, de momento, gracias al apoyo decidido de Ecoembes, va a poder ejecutarse en la totalidad del litoral granadino, y durante cada uno de los meses que restan del año 2016.

Se basa en actuaciones a realizar por centros escolares y senderistas en tierra y clubes de buceo en fondos someros, actuaciones que se detallarán en diferentes secciones de esta página web.

Pretendemos con este conjunto de acciones llevada a cabo por diferentes colectivos, además de recoger y gestionar adecuadamente los residuos, transmitir a la ciudadanía la importancia que tiene evitar que lleguen al mar residuos procedentes de tierra y que los ciudadanos adquieran conciencia y asuman la parte de responsabilidad que también ellos tienen.

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